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Depressão mata quase um milhão de pessoas por ano

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Mais de 350 milhões de pessoas sofrem de depressão, mas menos de metade recebe o tratamento necessário, alertou a Organização Mundial de Saúde (OMS), que atribui a dificuldade ao estigma que ainda envolve as doenças mentais.

Num comunicado emitido a propósito do Dia Mundial da Saúde Mental, que se assinalou a 10 de outubro, a OMS apelou ao fim da estigmatização da depressão e das outras doenças mentais para permitir um melhor acesso ao tratamento.

Segundo a organização, a depressão é diferente das flutuações de humor comuns porque induz uma tristeza sustentada que se prolonga por duas semanas ou mais e interfere com a capacidade de trabalhar, estudar e manter uma vida normal.

Apesar de a doença afetar mais de 350 milhões de pessoas em todo o mundo, o estigma que ainda lhe está associado impede muitas pessoas de reconhecerem que estão doentes e procurar tratamento, alerta a OMS.

O tratamento da depressão inclui terapia psicossocial e medicação e requer um envolvimento ativo do doente e das pessoas que lhe estão próximas, pelo que o primeiro passo, sublinha a organização, é reconhecer a doença e procurar ajuda. “Temos tratamentos altamente eficazes para a depressão. Infelizmente, menos de metade das pessoas com depressão recebe o cuidado de que necessita. De facto, em muitos países menos de 10% das pessoas o recebe“, diz Shekhar Saxena, diretor do departamento para a Saúde Mental da OMS.

É por isso que a organização está a apoiar os países na luta contra o estigma como ação prioritária para aumentar o acesso ao tratamento.

A OMS estima que a depressão seja comum em todas as regiões do mundo e um estudo recente indicou que cerca de 5% das pessoas na comunidade tinham tido uma depressão no ano anterior.

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